Tetrapodlar ve Evrimsel Süreç

Kutuplarda bulunan fosiller, karadaki ilk yaşam hakkındaki fikirleri değiştiriyor…

Bir yol inşaatı projesi, dinozorlardan primatlara kadar herkesin atası olan en erken dönem kara omurgalılarının hikayesinin baştan yazılmasına neden oldu. Tetrapod olarak adlandırılan ilk dört ayaklı omurgalılar, 365 milyon yıl önce denizden karaya çıktılar. Bunu eski tropik bölgelerdeki buluntulardan anlıyoruz. Çoğunun kuzey yarımkürede olması, araştırmacıların uzak atalarımızın ekvatorun hafifçe kuzeyindeki ılık bögelerde evrimleştiğini düşünmesine neden oldu. Ancak durum gerçekte böyle olmayabilir. Yerel fosil sitesinin bir bölümünün yol inşaatı sırasında yok edildiğini söyleyen Güney Afrika’daki Albany Müzesinden paleontolog Robert Gess 10 yıldan fazla bir süredir bir kenarda bekleyen 100 ton kayayı korumak için bir ekip topladı. Ekip çamur katmanlarından oluşan ve zengin fosil örnekleri içeren kayaları parçaladı ve içindekileri analiz etti. Kayaların yaklaşık yüzde 20’sine gelindiğinde yaklaşık 360 yıllık iki yeni tetrapod buldular. Bu hayvanların önemi geçen yıl haziran ayında Science dergisinde anlatıldı. Yaşadıkları dönemdeki Güney Afrika, aslında ekvatordan epey uzak bir konumdaydı. Hatta bu sitenin olduğu bölge o dönemde Antarktika Dairesi’nin içinde kalıyordu. Bu durumda bulunan fosiller, Dünya’nın ilk kutup tetrapodlarına ait. Gess “Tetrapod evriminin sürmesini sağlayan şeyin tropik şartlar olduğu düşünülüyordu” diyor. “Yeni keşifler bu inanç sistemini temelinden yıktı. O dönemde tetrapodların tüm Dünya’ya çoktan yayıldığını hatta Antarktika Dairesi’ne kadar gittiği ortaya çıktı. Bu, önümüze yeni bir olasılıklar zinciri çıkarıyor. Tetrapodların nereden geldiğini ve hangi iklim koşullarında yaşadıklarını öğreniyoruz.” Gess zaman bulduğunda toplanmış olan şistleri inceliyor ve kendisini bir sonraki sürprize hazırlıyor. Buna ek olarak sitenin geçmişteki ekosistemini yeniden yaratmaya çalışıyor. Buna etobur dev bir balık da dahil. Gess bu balığın tetrapodların en büyük düşmanı olduğunu düşündüğünü söylüyor. En etkileyici olan ise, kayalaşmış çamurun yumuşak dokuları çok iyi korunmuş balık fosilleri içeriyor olması. Kayalar denizin oksijen içermeyen tabanında çok ince taneli çamurdan oluştuğu için tek parça halinde gömülü kalmış her şey çok iyi korunmuş bir şekilde, muhtemelen tek parça halinde bulunabilir. Tek parça halinde tam boy bir tetrapod bulduğumuzu düşünün. Bu harika bir keşif olurdu!

Kaynak: Popüler Bilim Türkiye

Bir Cevap Yazın